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【SOS评测】Rode NT ‑SF1 全景声麦克风

作者: sam InglIs 日期: 2019-02-12



Rode全新的Soundfield 话筒将全景声录音的好处带给每个人——无论您是使用360度音频还是复古的立体声。


表面上看起来已经过时或者是消亡的技术有时候也可以享受到它重生的乐趣。当 SOS 杂志在1985年成立之初,模块化模拟合成就已经变成了一种过时的东西。谁能想象得到它还能成为未来的新事物?还有谁能想到,在33年以后的今天,我们还都会在使用履带话筒录音,并且还会把音乐刻录到黑胶唱片上去?另外一种在当了四十年旁观者后准备进入到主流市场的科技就是全景声。这是继 Alan Blumlein后,英国伟大音频革新人 Michael Gerzon 的发明创造, 一直都有一小撮非常忠实的拥趸 ,但有几个因素阻碍了这项技术被广泛的接受。能了解全景声技术的人少之又少,并且全景声也很难应用到模拟录音的领域中,尤其是缺乏一个被大众接受的应用领域。


随着时间流逝,数字混音和录制逐渐消除了在一些技术方面的障碍,但是真正让全景生大放异彩的是现实世界追赶上了 Michael Gerzon 的猜想。现在,环绕声技术现在被广泛的应用在电影的观看中,对于 VR 和游戏的产业中来说,也都是至关重要的核心部分,而我们所说的“环绕声”在每一种情况下都是不同的。从消费者耳塞到巨大的多音箱影院阵列,沉浸式音频的消费方式有很多种,你不可能为每种格式创建不同的混音。这个时候 Gerzon 的天才之处就显示出来了,因为全景声设计的宗旨是不受聆听设置所影响的。


Ambisonics 全景声数据流是一种抽象概念:它包含了所有必要的信息,这些信息是关于哪些频率以何种水平向哪个方向辐射的,但是要想将这些数据流的信息转换为现实世界中的扬声器信号,则是需要由传输系统负责完成转换。这可能意味着在电影院里,为了获得无与伦比的效果,要将音源分散至众多不同的音箱;也可能意味着把音源分散至双耳解码器中以获得耳机的环绕效果;甚至是把音源折叠成单声道,以便在手机功放中使用。重点在于信号数据流可以迎合所有这些传输格式,包括那些尚未被发现使用的格式。 


Alphabet Soup


就像用单声道信号可以混合成立体声信号一样,用Pan来平移单声道和立体声信号也可以创造出全景声的混音效果来。一些厂商,比如Avid和Steinberg,就投入了大量的开发工作,使他们的DAW成为沉浸式声音混音的载体。但是全景声的工作原理却正好相反。一个全景声麦克风输出的信息流,描绘的是一个特定点在三维空间声场中的位置。然后可以对记录的输出进行解码,来模拟一个或多个单声道麦克风,朝向不同的方位,指向性在全向和8字指向两者之间的任何模式(至少在“一阶”全景声中)——允许一支单独的全景声话筒可以复制任何一致的立体阵列而无需考虑其他因素。这个原理在理论上的优势是十分明显的。在录制的时候,录音师不需要设置麦克风阵列和方向,而是可以在录制完成后自由更改这些参数,或者利用全景声信息流中虚拟点话筒来扩大传统立体声阵列。在我们称之为B格式中,一个一阶全景声信号由四个元素组成:W、X、Y和Z。第一个字母表现的是来自全方向的压力测量信号,其他三个字母表现的是垂直和水平方向的压差。 从理论上讲,您可以通过将一个全向麦克风和三个图8麦克风(分别指向左/右、前/后和上/下)组合在一起来创建一个一阶的全景声话筒阵列。然而,成功的全景声录制要求高度统一,并且将带有三个特征的8个话筒紧凑的摆放在一起来满足这个条件却是一件困难的事情。声影则是这种阵列中的另一个问题。因此,虽然有已经存在的B格式话筒,例如Josephson C700S,它只有两个指向性为8字的唛头,捕捉的也只是平面音而不是空间音。在Peter Craven——一位音频信号处理数学专家—的共同努力下,Michael Gerzon 发现了一条设计全景声话筒的全新的思路。他们发现可以将四个小振膜心形电容话筒唛头以四面体的结构排列起来,可以实现理论上非常紧密的重合度。虽然这种话筒——我们称之为A格式信号——的四条输出并不完全像原始的全景声信号,但是Gerzon 和 Craven 想出了可以将其转换成B格式信号的处理矩阵。


和在英国音频设备厂商Calrec(1978年使用自己的唛头并成功赚钱)任职的Ken Farrar的共同努力下,Gerzon 和 Craven 一起实现并开发了他们的发明。许多年过去了,他们依旧是市场上唯一的四面体全景声话筒。1993年,Calrec 公司停止生产话筒;同一年,Soundfiled作为一个独立的公司成立了,从德国MBHO采购唛头。从那时起,这个品牌几经转手,并在2016年被澳洲话筒巨头 RODE 收购。接下来接受评测的NT-SF1是联合出品的第一颗果实。


打中目标 On The Mark


我对Soungfiled话筒着迷已经有很长时间了,几年前我曾计划追溯一个原Calrec制造的MkIII系统。最初版本在70年代末上市,带有一条巨大的多芯电缆和一箱沉重的模拟电子元件,不仅可以处理前置放大、将A格式转换成B格式,还可以根据选择将B格式信号解码成单声道或立体声阵列。早期模拟Soundfiled科技的一个固有缺点是解码矩阵非常复杂,这就导致了Soundfiled话筒带有比传统立体声阵列较高的噪声层。从那时开始,Soundfiled连续出品了一些带有单声道和立体声解码器的产品,潜在客户也有了更多的多通道解码选择。除了所有的模拟系统,Soundfiled还发布了一款独立的DSF盒子,结合了数字B格式矩阵和解码的前置放大,可以提供更好的音质和解码准确率。由于音频混合和编辑已经融合到软件中,人们也希望使用插件来实现这些过程;除了Soundfield自己的免费Surroundzone 2解码器外,还有许多第三方解码器如雨后春笋般出现在市场上。当前的Soundfiled旗舰产品叫ST450 MkII,这个最新型的话筒套装,带有一个轻型便携的处理器,可以提供话筒放大的功能。A格式至B矩阵转换和最小的解码功能。想法的初衷是,在录制B格式输出和混音时微调结果之前,用户已经拥有足够的解码能力,可以在现场试听基本声音。对于那些不需要用到这个的用户来说,Soundfiled还提供一个简单的、幻象供电版本的话筒:SPS200。 话筒直接输出A格式信号至四条传统话筒放大,所有矩阵和解码过程都在软件中完成。由于省略了前置放大器和硬件处理过程,SPS200榜上有名,直到现在依旧是Soundfiled旗下最物美价廉的话筒。即便如此,4000多英镑的价格使其成为了一款绝对高端的产品,远离家庭工作室和项目工作室用户。由此就可以明白,为什么全新的NT-SF1一经发布就引起了骚动。表面上看来,它提供和SPS200一样的功能,但是只需要支付不到1/4的价格。现在全景声混音的成本已经变得不再昂贵,并且已经得到广泛的应用了,那么是否这个产品会在全景声录音中也达到同样的高度呢? 


开箱即用 Out Of The Box


测试所用的NT-SF1 被装在一个很漂亮的盒子里送到了我的面前。话筒本身带有一个球形防风罩,一个像甜甜圈一样的减震架和一根结尾带有四种不同颜色、清晰标注标签的male XLR的3米长的连接线。明显缺少一个飞行保护箱,产品包装盒看起来很坚固,但是硬纸板材不仅笨重而且不适合任何形式的出行。如果你想在特定地点使用NT-SF1,那我建议你买一个便携包装。NT-SF1表面上看起来和SPS200非常相似,机身上有一个类似贴画的标签,机头有4个唛头,分别配有独立的外壳和格栅。这与ST450以及其他昔日“手榴弹”类型的Soundfiled话筒形成了鲜明的对比,其他话筒都是将几个‘裸露的’唛头集体罩在一个大的外壳里 。因此NT-SF1比ST450体积更小一些,但是我认为唛头或许会有些许的不统一。NT-SF1也没有ST450的豪华内部加热器,这个功能可以保持产品内部元件持续工作,在极端环境条件下也可以保持产品不受潮。NT-SF1是第一个使用RODE唛头的Soundfiled话筒。 TF-45C唛头是根据要求专门为话筒开发的,在30Hz 至 20kHz频段中只有±3dB的差异、在20Hz处仅有±4dB的变化。全部是外部极化、真正的电容振膜,每个都拥有自己的有源电子部件,在标准的48V幻相电源下带有6.2mA电流。因此NT-SF1对比竞争对手比如 Sennheiser Ambeo VR 以及 Coresound Tetramic来说,更加耗电。另两款产品的每个唛头分别带有3.5mA和2mA电流,话筒则需要大概1.2W功率才可以正常使用。 产品没有电平衰减或高通滤波器,最大SPL估算在129dB 分贝,虽然没有说明在这个级别上发生了多少失真。小隔膜在本质上就比大隔膜的灵密度高一些,当四个小振膜同时工作时,自体噪声就显得更加明显。但是,为A格式或B格式话筒出一种通用的自噪声测量方法是不可能的,因为实际噪声水平依赖于解码器设置。对于SPS200来说,Soundfield 给各个振膜设定了12dBA的噪声设置;用户无法访问ST450 MkII中单个振膜的输出,所以,该话筒所引用的13dBA图指的是解码为心形模式的B格式信号中的噪声。RODE为NT-SF1列出的噪声值是每个唛头15dBA。因此NT-SF1比现有的Soundfiled话筒会更吵一些,但是还不会在绝大部分情况下造成重大影响。如果你要录昆虫的脚步声,或者特别安静的音源,比如竖琴独奏,你可能会感受到旗舰产品ST450的更低的噪音层。如果你录制的是标准的音乐声源,周围环境和音效声音,NT-SF1就刚刚好。经验之谈是,如果你用KM84录了什么声音觉得很好的话,那么NT-SF1在录制同一声源时也会不错。和Sennheiser Ambeo VR 和Coresound TetraMicIt比起来每个唛头还有3dB和4dB的区别。事实上,如果你喜欢把它用于摇滚和流行音乐制作,那么你很有可能会遇上信号过于热烈的问题。为了解码过程的顺利,使用数字或阶梯式前置放大器是非常重要的,这样可以让你非常准确的掌握四条通道的增益。可喜的是,这个特点在前置放大器和音频接口上越来越普及了。但是,每一个NT-SF1唛头的灵敏度大概在30mV/Pa,当作为鼓的overhead时,我经常需要pad down话放的输入。这或许会限制你对于前置放大或音频接口的选择,因为不是所有的产品都能提供四条带定向衰减输入电平的功能或一个足够宽的增益范围来适应NT-SF1输出的最高电平。


各就各位 Action Stations 


我已经租用NT-SF1有一段时间了,在不同音源不同阵列上都使用过,最常将它和我的ST450 MkII放在一起使用,以便获得一个参考点。事实证明,对这两种麦克风进行对比是出乎意料地困难:选择了适当的输入类型,但解码器设置在其他方面是相同的,Soundfield By Rode 插件在主观上传递了两种完全不同的结果。在同样的指向性模式和角度的前提下,设置一个解码立体声信号,可以听见ST450比NT-SF1的声音要大;在极端设置下,前者可能得到超宽的立体声效果但是后者却不行。总体来说,我觉得ST450在成相方面有优势,提供更加精准的音源定位,但是也只有一点点。从音色上来说,话筒大体上都是相似的,但是又不完全一样。[Tonally speaking, the mics were broadly similar, but not identical.] 当两只话筒都当做鼓的overhead使用时得到的结果是非常明显的不同的,虽然我不认为ST450带有特殊的重音,但是它比NT-SF1更能传递踢鼓的砰砰声,中音听起来也更加的结实对比来说,NT-SF1看起来更加着重于镲片多一点。假设ST450在设计上是一个非常平衡的声音,那么NT-SF1 则侧重于那些令人兴奋的摇滚类的声音。 有一些场合可以发挥产品的特点,也有另一些场合则只能凑合听了。在户外使用时,即使是最轻微的空气流动也足以让未加保护的麦克风发出巨大的风燥隆隆声,这时候防风罩就起到了作用。那是一个超轻型的放风罩,同时带有外套毛衣,为它增加了许多价值, Soundfiled SPS200防风罩的价值是NT-SF1的一倍。这个防震架看起来便于安装、质地坚固而且效果极佳。


少即是多 More For Less 


声音方面,NT-SF1明显没有达到ST450的水平,但它可能以20%的价格实现了80%的目标,这个比例足以令人激动了,就算是你还需要为提供四支话筒前置放大器而制定预算。全新的Soundfiled by RODE插件在控声方面前进了一大步,令我不得不说ST450之所以保持它的优势,是因为它从这种改进中得到的好处和NT-SF1一样多。无论如何,NT-SF1真正的对手都不是现在已有的Soundfiled话筒,而是其他可负担得起的A格式设备,比如Sennheiser Ambeo VR 和 Coresound TetraMic。我没有机会测试上述两个话筒,但是NT-SF1比它们强的地方是重要的细节,例如自噪声和具有竞争优势的价格。事实上,我对NT-SF11最主要的保留意见与我对其竞争对手也会有的,包括SPS200,就是除非你拥有一个带有内置A格式解码的高端结尾便携式录音机,比如Aeta 4MinX,否则你依旧是完全依赖软件插件(和一台主DAW,为你提供四路跟踪或总线,更何况有一些不提供)的。如果你正在使用上述的其中之一并且和一款基础的硬件录音机一起使用,你唯一能够监听到的有用的信息就是四个唛头在单声道中的综合。这就相当于已解压的B格式信号中的W或omni组件——通常是定位话筒后能听到的最有效的内容——但除此之外,及基本上就毫无用处了。 另一个点是RODE为其插件做了声音上的改进是以牺牲非常多的延迟为代价的。有时我会在音乐环境下使用我的ST450,那种环境下音乐家需要听到现场的解码信号——ST450是吉他手们的绝佳选择,例如,可以让你以一致的相位单独解码虚拟人声和虚拟吉他——其实这不仅仅是RODE插件Soundfiled可以提供的选项之一。基于这个原因,我希望RODE要不就把Surroundzone一直保持下去,要不就增加一个低延迟的“现场”版本。 不幸地是,NT-SF1是一款只有一部分进入了SOS核心领域的产品。广播行业、视频制作和相关产业的人会购买,我估计NT-SF1会在以上行业里大放光彩/大衣肆虐/大杀八方/广泛使用。但我希望音乐家们和录音室工程师们不要有过多的期盼,因为NT-SF1提供了一种全新和可负担得起的方法去得到Ambisonic录音巨大的未开发的潜力。产品的使用方式只受到你想象力的限制,并且超越了传统的单声道或立体声麦克风阵列。如果你有一千英镑的预算,为什么你要去买一个单独的中等价格的人声话筒,而不是一个功能更多的话筒呢?


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